Марий Чодра
Расположен на юго-востоке Республики Марий Эл, в наиболее хозяйственно развитой её части, на территории трёх административных районов: Моркинского, Звениговского, Волжского. Парк находится в бассейне реки Илеть – левого притока Волги и входит в полосу смешанных лесов лесной зоны.
Территория – 36 875 гектаров.

Экосистемы: тайга, сосновые, хвойно-широколиственные леса.

Флора территории парка насчитывает 1018 видов. Таёжные виды растений, такие как ель европейская, пихта сибирская, здесь встречаются с элементами лесостепей (дуб летний) и степей (ковыль перистый). В парке преобладает лесная растительность, наибольшую долю составляют сосновые леса. К редким видам растений, произрастающим в парке, относятся: яблоня лесная, воронец красноплодный, вереск обыкновенный, док красильный, осока Арнелля, цицербита уральская и другие.

Фауна парка: 58 видов млекопитающих, около 183 – птиц и 13 – видов земноводных. Здесь водятся ласка, горностай, лесной хорь, лесная куница, европейская норка. Живёт в парке и выхухоль – редкий вид, занесённый в Красную книгу Международного союза охраны природы и Красную книгу Российской Федерации. В реках и озёрах парка оби­тает более 43 видов рыб, в том числе сом, щука, карась золотой и серебряный, карп, линь, лещ. В протоках реки Илеть встречается редкий вид – европейский хариус.


Как добраться?

Национальный парк находится на расстоянии 70 километров от Йошкар-Олы и 40 километров от Волжска. Из Москвы на поезде можно доехать до Йошкар-Олы, а оттуда на автотранспорте по дороге Р175 Йошкар-Ола – Казань, пролегающей через парк с северо-востока на юго-запад. В парк можно попасть через посёлок Шелангер, посёлок Красногорский, посёлок Илеть или посёлок Яльчевский. До многих баз отдыха ходят маршрутные такси.
Чем заняться?
Сплавиться на байдарках по реке Илеть. Заросшие сосновыми и смешанными лесами её берега то рвутся пятиметровыми ярами, то спускаются великолепными пляжами с чистым кварцевым песком. Населённых пунктов возле Илети почти нет, но к реке подходит много троп и дорог.

Искупаться в озере Яльчик – самом большом озере в Республике Марий Эл. По происхождению это озеро провально-карстовое и состоит из двух озёр – Большой и Малый Яльчик, соединённых каналом, который периодически высыхает летом. Озеро с его чистейшей водой, окружённое величественными хвойными лесами, – одно из наиболее популярных мест для летнего отдыха жителей Республики Марий Эл и Республики Татарстан.

Посетить долину гейзеров – комплекс незамерзающих минеральных источников на реке Юшут (приток Илети). Источников более 200, наиболее значительный – Зелёный ключ, втекающий в реку Илеть, сульфатно-кальциевый лечебно-столовый источник с общей минерализацией воды 2,3 г/л. Расход воды – от 1000 до 1540 л/с. Рядом с ключом – Кипящая площадь. Несколько маленьких ключиков бьют здесь со дна лесного озерца, образуя внушительный ручей, который течёт через пойменный лес по зеленовато-голубому дну.

Пройти маршрутом Емельяна Пугачёва по Старому Казанскому тракту. Когда-то эта дорога связывала город Казань с Царевококшайском, сейчас городом Йошкар-Ола. Она была самой трудной из почтовых дорог Казанской губернии, шла большей частью болотистыми и малонаселёнными местами среди леса, имела несколько опасных спусков и подъёмов со стороны города Казань на Кленовую гору. Известно, что Емельян Пугачёв, оставив Казань, проходил по тракту через марийские леса.

Отдохнуть под дубом Пугачёва. Диаметр этого исполинского дерева составляет 159 сантиметров, возраст – 417 лет. По преданиям, Емельян Пугачёв останавливался здесь со своим войском и, взобравшись на дуб, через подзорную трубу смотрел на охваченную пожаром Казань. С тех пор дерево называют «дубом Пугачёва», а здешние места – «пугачёвскими».

На что посмотреть

Национальный парк «Марий Чодра» (в переводе «Марийский лес») – сердце Марийского края. Это сказочные места, где в озёрах отражаются вековые сосны, а шум могучих дубов и стройных клёнов вторит плеску воды в родниках и реках. На лесной тропе Кленовогорской дубравы, деревьям в которой более сотни лет, можно встретить следы медведя и лося, увидеть сваленные бобрами могучие деревья, насладиться ароматом цветущих ландышей и отрешиться от городской суеты.

Со смотровой площадки «Шунгалдан» над крутым 50-метровым обрывом видна вся Керебелякская возвышенность, а далеко внизу, в море тайги бьёт Зелёный ключ. С вершины Кленовой горы открывается удивительный вид: на многие километры вокруг раскинулись густые леса, вдали за соснами – Катай-гора, за ней – река Юшут. Быстрая и холодная Илеть с изгибами и мелями, петляя и извиваясь, бежит вдоль Кленовогорья. Сверкает целебная вода в карстовых озёрах, горят на солнце яркие кленовые листья, манит путешественников марийская лесная сторона.