Национальный парк «Зюраткуль»
Находится в западной части Челябинской области, на территории Саткинского района, в наиболее высокогорной части Южного Урала. Гора Нургуш, расположенная в центральной части парка, является самой высокой точкой области.
Территория – 88 249 гектаров.

Экосистемы: тёмнохвойная тайга, субальпийские луга, тундра, лесостепь.

Флора насчитывает 653 вида, имеются как сибирские, так и европейские виды растений. 31 вид флоры национального парка является эндемиками Южного Урала, 50 видов – реликты. Еловые и елово­пихтовые леса занимают 92 процента территории парка.

Фауна:
214 видов, в том числе бурый медведь, рысь, куница, горностай, лось, косуля. Рыбы – 17 видов (широко распространены лещ, чебак, окунь, щука). Земноводные – 3. Рептилии – 6. Птицы – 145. На территории парка встречаются и животные, занесённые в Красную книгу России: европейская норка, беркут, сапсан, филин, хариус европейский, мнемозина и аполлон обыкновенный.


Как добраться?

Парк «Зюраткуль» находится в 32 километрах от города Сатка. Из Челябинска или Уфы доехать до Сатки можно на автобусе, а затем на автомобиле или маршрутном такси до территории парка. Добраться в парк можно по Южно­Уральской железной дороге, выйдя на станциях Сулея или Бердяуш. До города Сатки от станций также ходит автобус.
Расстояния: от Челябинска – 177 километров, от Уфы – 223 километров.
Чем заняться?
Навестить лосей. В доме лося «Сохатка» на территории парка всегда рады гостям. Сейчас там оби­тает лосиха Дарья и трое маленьких лосят. Дарёна – хозяйка добрая, особенно, если прийти к ней с гостинцами: капустой, морковкой или яблоками. Живущие в лосином доме звери абсолютно свободны – уходят в лес, когда хотят, и так же возвращаются.

Лизнуть огромную голубую «сосульку». На территории парка из земли бьёт фонтан артезианской воды, которая с наступлением морозов замерзает и образует вокруг источника грандиозную ледяную скульптуру. Высота ледяного фонтана может достигать высоты пятиэтажного жилого дома. Кстати, появился этот природный объект случайно. При бурении породы геологи наткнулись вместо железной руды на подземную реку, а после того как вытащили бур, из скважины забил мощный фонтан.

Покорить горные вершины: Зюраткуль, Нургуш и Уван. Взглянуть с высоты на красоту этих мест и сделать фотографии, от одного взгляда на которые будет захватывать дух. В ясную погоду с гор хорошо видны национальный парк и соседние территории.

Не менее интересен для путешественников будет и скальный комплекс Зюраткульские столбы. Южная часть скалы представляет собой огромную каменную стену высотой до 50 метров. Стена имеет гигантские рёбра – кварцитовые пласты, вздыбленные вертикально. Окружённые со всех сторон лесом, две половины скалы напоминают исполинские человеческие фигуры, сидящие рядом.

Порыбачить. В воде здешних горных речек в изобилии водятся хариус, щука, налим, лещ, окунь. Есть на территории парка и форелевое хозяйство.

На что посмотреть

Издалека пихтовые леса, покрывающие горные склоны хребтов Южного Урала, кажутся синими, будто подёрнутыми голубоватой дымкой. С кряжей, где кварцитовые останцы образовали причудливые формы скал, стекают порожистые речки. Здесь же в окружении горных хребтов и зелёном обрамлении тайги сверкает озеро Зюраткуль.

Согласно древней башкирской легенде, в этих местах жила когда-то прекрасная девушка. Правда, горда была сверх меры – отвергала всех женихов без исключения. Даже могучий богатырь Семигор не смог покорить красавицу. Его чудесный подарок – зеркало – упрямая девушка разбила на тысячи осколков. Один из них долетел до горных вершин и превратился в озеро, по форме напоминающее сердце. В переводе с башкирского «юрак-куль» означает сердце-озеро.

Озеро – живое сердце этого горного края и главная его достопримечательность, давшая название национальному парку. Озеро Зюраткуль уникально тем, что лежит на значительной высоте – более семисот метров над уровнем Мирового океана. Этот водоём – единственный на западных склонах Уральского хребта. Под действием водообмена, не прекращающегося в течение всего года, вода в озере – очень чистая, по своему составу и качеству близка к питьевой.